आधुनिक छिपकलियां विश्वास से 3.5 करोड़ साल पहले आईं: संग्रहालय जीवाश्म पर अध्ययन


लंदन में प्राकृतिक इतिहास संग्रहालय में एक जीवाश्म पर एक नए अध्ययन के अनुसार, अब तक की तुलना में आधुनिक छिपकलियों की उत्पत्ति लगभग 35 मिलियन वर्ष पहले हुई थी। आधुनिक छिपकलियों को पहले मध्य जुरासिक (174 से 163 मिलियन वर्ष पूर्व) में उत्पन्न हुआ माना जाता था, लेकिन नए अध्ययन में प्रकाशित हुआ विज्ञान अग्रिम इंगित करता है कि वे लेट ट्राइसिक (237 से 201 मिलियन वर्ष पूर्व) तक मौजूद थे।

जीवाश्म 1950 के दशक से संग्रहीत एक संग्रहालय संग्रह का हिस्सा है। उन दिनों, सटीक प्रजातियों की पहचान करने के लिए तकनीक मौजूद नहीं थी। नमूना ग्लॉस्टरशायर, इंग्लैंड में एक खदान से विभिन्न सरीसृपों के जीवाश्मों से भरी अलमारी में था। अलमारी में क्लीवोसॉरस के कई नमूने भी थे, जो न्यूजीलैंड के तुतारा से संबंधित एक सामान्य जीवाश्म सरीसृप है।

“हमारे नमूने को केवल ‘क्लेवोसॉरस और एक अन्य सरीसृप’ का लेबल दिया गया था। जैसा कि हमने नमूने की जांच जारी रखी, हम अधिक से अधिक आश्वस्त हो गए कि यह वास्तव में तुतारा समूह की तुलना में आधुनिक छिपकलियों से अधिक निकटता से संबंधित था,” विश्वविद्यालय से एक विज्ञप्ति ब्रिस्टल के प्रमुख शोधकर्ता डॉ डेविड व्हाइटसाइड ने यह कहते हुए उद्धृत किया।

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शोधकर्ताओं ने एक्स-रे स्कैन किया और तीन आयामों में जीवाश्म का पुनर्निर्माण किया। उन्होंने पाया कि सरीसृप के जबड़े तेज धार वाले काटने वाले दांतों से भरे हुए थे। उन्होंने नए रेंगने वाले जीव का नाम क्रिप्टोवरानोइड्स माइक्रोलेनियस रखा है, जिसका अर्थ है ‘छोटा कसाई’।

कई विशेषताओं से संकेत मिलता है कि क्रिप्टोवारानोइड्स स्पष्ट रूप से एक स्क्वामेट (आधुनिक छिपकलियों और सांपों का एक समूह) है। यह Rhynchocephalia समूह से अलग है (जिसमें से न्यूजीलैंड तुतारा एकमात्र जीवित सदस्य है)। ये अंतर ब्रेनकेस में थे, गर्दन के कशेरुकाओं में, कंधे के क्षेत्र में, मुंह के सामने एक औसत ऊपरी दांत की उपस्थिति में, जिस तरह से दांतों को जबड़े में एक शेल्फ पर सेट किया जाता है (बजाय जुड़े हुए) विज्ञप्ति में कहा गया है कि जबड़े की शिखा) और खोपड़ी की वास्तुकला में निचले टेम्पोरल बार की कमी है।

जबकि क्रिप्टोवरानोइड्स में कुछ विशेषताएं हैं जो स्पष्ट रूप से आदिम हैं, जैसे कि मुंह की छत की हड्डियों पर दांतों की कुछ पंक्तियाँ, ये जीवित यूरोपीय ग्लास छिपकली और बोआस और अजगर जैसे कई सांपों में भी देखी गई हैं, जिनके पास है एक ही क्षेत्र में बड़े दांतों की कई पंक्तियाँ।

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नया जीवाश्म स्क्वामाटा की उत्पत्ति के सभी अनुमानों को प्रभावित करता है।

अध्ययन के सह-लेखक प्रोफेसर माइक बेंटन के हवाले से कहा गया है, “महत्व के संदर्भ में, हमारे जीवाश्म स्क्वामेट्स की उत्पत्ति और विविधीकरण को मध्य जुरासिक से लेट ट्राइसिक में वापस लाते हैं।”

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