मैदान के अंदर और बाहर दोनों जगह चमके ग्रामीण खिलाड़ी


इंडियन सुपर लीग और फीफा अंडर-17 महिला के साथ दुनिया देश में कप चल रहा है, एक दशक से भी कम समय में भारतीय फुटबॉल के परिवर्तनकारी उदय को देखना मुश्किल नहीं है।

उभरते फुटबॉल खिलाड़ियों को अपनी प्रतिभा दिखाने के लिए उत्कृष्ट अवसर प्रदान करते हुए, राज्य की टीमें और क्लब उभरे हैं। नीलगिरी में एरुमाड के कृषि क्षेत्र में इस तरह के एक स्पोर्ट्स क्लब ने इस क्षेत्र के ग्रामीण युवाओं के करियर को बढ़ावा दिया है।

युवथार के तत्वावधान में हर साल लड़कियों और आदिवासियों सहित 100 से अधिक छात्र प्रशिक्षित होते हैं खेल क्लब। स्थानीय फुटबॉल उत्साही लोगों द्वारा 1980 के दशक में शुरू किया गया, युवाथारा तमिलनाडु के नीलगिरी जिले और केरल के पड़ोसी जिलों में फुटबॉल क्लबों के बीच एक लोकप्रिय नाम है।

संजना के नेतृत्व में युवथारा स्पोर्ट्स क्लब में नई शामिल महिला फुटबॉल टीम। (फोटो जोस कुरियन द्वारा साभार)

सीएस सबीथ क्लब के शानदार प्रदर्शन का एक उदाहरण है। कोलकाता के मोहन बागान के एक पूर्व खिलाड़ी सबीथ (32) कहते हैं, “युवथारा के एक प्रमुख सदस्य, मेरे पिता के माध्यम से फुटबॉल के संपर्क में आने से मुझे भारतीय फुटबॉल टीम (अंडर 23) में जगह बनाने में मदद मिली।”

एक कृषि परिवार से ताल्लुक रखने वाले सबीथ ने छोटी उम्र में ही खेल सीखना शुरू कर दिया था। कभी संतोष ट्रॉफी खिलाड़ी रहे उनके पिता सीए सत्यन (62) तमिलनाडु पुलिस टीम के पूर्व कप्तान हैं। सबीथ कहते हैं, “युवथारा में टीम के सदस्यों के संपूर्ण प्रशिक्षण और समर्पण ने मुझे भारतीय टीम के सदस्य के रूप में ढाला।”

सबीथ अब कोलकाता क्लब एएसओएस रेनबो के लिए खेलता है और वहां महालेखाकार के कार्यालय में एक लेखा परीक्षक के रूप में कार्यरत है।

सीखने की अवस्था

सत्यन के अनुसार, युवथारा के विशेष प्रशिक्षण ने उन्हें कठोर पुलिस भर्ती प्रक्रिया में मदद की। “एक बार जब मेरा चयन हो गया, तो हमने खिलाड़ियों को एक कठिन कार्यक्रम के आदी होने के लिए प्रशिक्षण कार्यक्रम को ठीक किया। इसने कई युवाओं को सिविल सेवा परीक्षाओं, विशेषकर पुलिस विभाग की परीक्षा पास करने में मदद की, ”वे बताते हैं।

युवथारा स्पोर्ट्स क्लब के खिलाड़ियों के लिए नीलगिरि कॉलेज मैदान में प्रशिक्षण सत्र चल रहा है।  (फोटो जोस कुरियन द्वारा साभार)
युवथारा स्पोर्ट्स क्लब के खिलाड़ियों के लिए नीलगिरि कॉलेज मैदान में प्रशिक्षण सत्र चल रहा है। (फोटो जोस कुरियन द्वारा साभार)

अब सेवा से सेवानिवृत्त, सत्यन और दोस्त इस क्षेत्र में खेलों को बढ़ावा देने के लिए बेहतर तरीके खोज रहे हैं। 2018 में, युवथारा ने नीलगिरि कॉलेज स्पोर्ट्स एकेडमी (एनसीएसए) की स्थापना के लिए नीलगिरि कॉलेज ऑफ आर्ट्स एंड साइंस के साथ हाथ मिलाया।

“संस्थान 40 से अधिक छात्रों को छात्रवृत्ति प्रदान करता है। जो लोग फुटबॉल और अन्य खेलों में उत्कृष्टता प्राप्त करते हैं, उन्हें कला और विज्ञान महाविद्यालय में मुफ्त शिक्षा मिलती है, जिससे उन्हें अपने करियर और जुनून दोनों में आगे बढ़ने में मदद मिलती है,” सत्यन कहते हैं।

एक गोलकीपर के रूप में शाहीर सीआर की यात्रा इस बात का प्रमाण है कि एरुमाड में समूह किस दिशा में काम कर रहा है। ट्रक ड्राइवर रियाज थेनक्कल के बेटे शाहीर (24) को सबसे पहले केरल के कोवलम एफसी ने उठाया। वह अब जगरनॉट एफसी, अहमदाबाद के लिए खेलते हैं।

101Reporters से बात करते हुए, वे कहते हैं, “मैंने एक खेल छात्रवृत्ति पर अंग्रेजी साहित्य में अपना स्नातक और स्नातकोत्तर पूरा किया। नए अवसर, जो पहले उपलब्ध नहीं थे, युवा फुटबॉलरों के लिए वरदान के रूप में आए हैं, खासकर लीग मैचों की नई-नई लोकप्रियता के मद्देनजर। फुटबॉल को आखिरकार वह पहचान मिल रही है जिसके वह हकदार है।

शाहीर के मुताबिक, कई खिलाड़ियों को पुलिस, रेलवे और राज्य सरकारों की फुटबॉल टीमों के अलावा एसबीआई, एयर इंडिया, एचएएल, ओएनजीसी, महिंद्रा एंड महिंद्रा और ऑयल इंडिया जैसी कंपनियों और कंपनियों ने अपने साथ ले लिया है।

विशेष रूप से, अकादमी के 12 खिलाड़ियों को देश में विभिन्न राज्य फुटबॉल टीमों का प्रतिनिधित्व करने के लिए चुना गया है।

बालिका शक्ति सामने

एनसीएसए के उभरते सितारों में से एक संजना के हैं, जिन्हें केरल के कोझीकोड के एक प्रसिद्ध क्लब गोकुलम एफसी के महिला टीम के प्रशिक्षण शिविर में चुना गया है।

पूर्व U-23 भारत मिनी फुटबॉल टीम की कप्तान, संजना एक मनोविज्ञान की छात्रा के रूप में अकादमी में शामिल हुईं और अपनी पहली फुटबॉल टीम का नेतृत्व कर रही हैं। “शुरू में, टीम में केवल चार या पांच लड़कियां थीं। जल्द ही, और भी शामिल हो गए। हमारी 20 की टीम जल्दी से बंध गई और हम एक टूर्नामेंट के लिए आठ दिनों में तैयार हो गए। हम शुरुआती लोगों की टीम हैं, लेकिन हमने अब तक अच्छा प्रदर्शन किया है।”

संजना को उम्मीद है कि वह ग्रामीण क्षेत्रों की और लड़कियों को खेल के लिए प्रेरित करेगी। “मेरे गांव में, मुझे कभी खेलने का मौका नहीं मिला। लड़के मुझे बॉल गर्ल की तरह रखते थे और कहते थे कि अगर मैं गेंद लाऊंगी तो वे मुझे खेलने देंगे। यह नया अवसर एक स्वागत योग्य बदलाव है। यह मेरी बहुत मदद करता है।”

चमकाने का कौशल

युवाथारा में प्रशिक्षण कार्यक्रम के लिए आठ से 22 वर्ष की आयु के बच्चे आवेदन कर सकते हैं। सत्यन के अनुसार, सभी आवेदकों का चयन किया जाता है, लेकिन पूल के सर्वश्रेष्ठ के लिए, एक और स्क्रीनिंग आयोजित की जाती है। युवाथारा और एनसीएसए के विशेषज्ञों के साथ फुटबॉल क्लबों के मेहमान खिलाड़ी स्क्रीनिंग का नेतृत्व करते हैं।

“फुटबॉल मैदान, टर्फ, छात्रावास और बोर्डिंग सुविधाओं के साथ, अकादमी सुनिश्चित करती है कि खेल में उत्कृष्ट प्रतिभा परिसर में आकर्षित हो,” वे कहते हैं।

नीलगिरि कॉलेज ऑफ आर्ट्स एंड साइंस में शारीरिक शिक्षा विभाग के प्रमुख और एनसीएसए ट्रेनर सरियुल वर्गीज ने 101रिपोर्टर्स को बताया कि खिलाड़ी बेहतर अवसर मिलने पर सर्वश्रेष्ठ परिणाम देते हैं। वर्गीज कालीकट यूनिवर्सिटी टीम के पूर्व खिलाड़ी हैं।

नीलगिरि कॉलेज ऑफ आर्ट्स एंड साइंस के प्रबंध निदेशक राशिद गजाली के अनुसार, युवा फुटबॉल खिलाड़ी राष्ट्रीय स्तर पर अपनी जगह खोजने में कामयाब रहे हैं, भले ही उन्हें मानक सुविधाएं उपलब्ध न हों। “इसलिए, हमारा दृढ़ विश्वास है कि सही बुनियादी ढांचा और सर्वश्रेष्ठ-इन-क्लास प्रशिक्षण प्रदान करके, हम ग्रामीण युवाओं को खेल की दुनिया में विश्व स्तर पर उभरते अवसरों का दोहन करने में सक्षम बनाएंगे,” उन्हें उम्मीद है।

(जोस कुरैन वायनाड स्थित स्वतंत्र पत्रकार हैं और 101Reporters के सदस्य हैं, जो जमीनी स्तर के पत्रकारों का एक अखिल भारतीय नेटवर्क है)

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