स्वतंत्र भारत के पहले मतदाता श्याम सरन नेगी का 106 साल की उम्र में निधन: आप सभी को उनके बारे में जानना चाहिए


स्वतंत्र भारत के पहले मतदाता श्याम सरन नेगी का शनिवार की सुबह 106 वर्ष की आयु में निधन हो गया। भारतीय लोकतंत्र के प्रतीक के रूप में देखे जाने वाले नेगी ने 12 नवंबर को होने वाले 14 वें हिमाचल प्रदेश विधानसभा चुनावों के लिए 34 वीं बार मताधिकार का प्रयोग किया। उन्होंने 2 नवंबर को कल्पा स्थित अपने आवास पर पहली बार पोस्टल बैलेट के जरिए वोट डाला.

1 जुलाई, 1917 को हिमाचल प्रदेश के किन्नौर जिले में जन्मे श्याम सरन नेगी भारत के लोकतांत्रिक ढांचे में विश्वास रखने वाले व्यक्ति बने। नेगी ने 10 साल की उम्र में अपनी स्कूली शिक्षा शुरू की। कल्पा से अपनी प्राथमिक शिक्षा पूरी करने के बाद, नेगी आगे की शिक्षा के लिए रामपुर गए जो उनके आवास से तीन दिन की पैदल यात्रा थी। उन्होंने रामपुर में 9वीं कक्षा तक पढ़ाई की, लेकिन 10वीं में प्रवेश पाने में असफल रहे क्योंकि उनकी उम्र अधिक थी। 1940 से 1946 तक श्याम सरन नेगी ने वन विभाग में वन रक्षक के रूप में कार्य किया। बाद में वह कल्पा लोअर मिडिल स्कूल में शिक्षक के रूप में शिक्षा विभाग में शामिल हो गए।

नेगी ने 25 अक्टूबर 1951 को पहली बार ब्रिटिश शासन के बाद हुए पहले आम चुनावों के दौरान अपना वोट डाला। तब से उन्होंने हर चुनाव में अपना वोट डाला है। पहले आम चुनाव फरवरी 1952 में होने थे, लेकिन, किन्नौर में भारी बर्फबारी के कारण, पांच महीने पहले अक्टूबर 1951 में चुनाव हुए थे। श्याम सरन नेगी उस समय किन्नौर के मूरंग स्कूल में शिक्षक थे और उन्हें चुनाव सौंपा गया था। उस दिन ड्यूटी वह तड़के मतदान केंद्र पहुंचे जबकि चुनाव ड्यूटी टीम सुबह छह बजकर 15 मिनट पर पहुंची. नेगी ने वोट देने की अनुमति मांगी ताकि वह अपने कर्तव्य पर लौट सकें और इस तरह वे स्वतंत्र भारत के पहले मतदाता बने।

गौरतलब है कि श्याम सरन नेगी इस बार भी मतदान केंद्र पर जाकर अपना वोट डालना चाहते थे, लेकिन उनकी तबीयत खराब होने के कारण उन्हें मतदान करना पड़ा। उन्होंने 1951 से 16 बार लोकसभा चुनाव में मतदान किया और 2014 से हिमाचल प्रदेश के चुनाव चिह्न थे। उन्होंने हिंदी फिल्म सनम रे में भी विशेष भूमिका निभाई।

भारत के चुनाव आयोग ने ट्विटर पर नेगी के निधन पर शोक व्यक्त करते हुए कहा, “न केवल स्वतंत्र भारत के पहले मतदाता, बल्कि लोकतंत्र में असाधारण विश्वास रखने वाले व्यक्ति। चुनाव आयोग ने श्याम सरन नेगी के निधन पर शोक व्यक्त किया। हम राष्ट्र के लिए उनकी सेवा के लिए सदा आभारी हैं।” उपायुक्त, किन्नौर के अनुसार, नेगी का पूरे राजकीय सम्मान के साथ अंतिम संस्कार किया जाएगा, एएनआई ने बताया।

पोस्टल बैलेट द्वारा मतदान 1 नवंबर को शुरू हुआ और 11 नवंबर तक पूरा हो जाएगा। हिमाचल विधानसभा चुनाव 12 नवंबर को एक चरण में होंगे, जबकि हिमाचल प्रदेश विधानसभा चुनाव के लिए वोटों की गिनती 8 दिसंबर को होगी।

(जगविंदर पटियाल से इनपुट्स के साथ)

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